Il mio viaggio a Lunana

Dalla capitale fino al villaggio più remoto del regno (e del mondo), Lunana. Viaggio di un ministro e dei suoi funzionari tra alte montagne, ghiacciai, fiumi e laghi, dove gli esseri umani qui sono una piccola entità in mezzo alle potenti forze della natura, dove gli esseri umani qui sono una piccola entità in mezzo alle potenti forze della natura. E scuole che compensano la povertà del paese con le risorse educative del territorio e programmi di educazione non formale.

Il villaggio ha anche ispirato un film finalista agli Oscar 2022 come miglior film internazionale.

Takur S Powdyel

Takur S Powdyel è stato ministro dell’istruzione del Bhutan e in tale veste ha steso il programma educativo ispirato ai principi del regno: la Felicità nazionale. Le sue idee sono raccolte in vari libri, “La mia scuola verde”, che condensa il suo contributo al progetto al centro delle politiche del Bhutan, è tradotto in italiano (oltre che in molte altre lingue) e scaricabile gratuitamente. In questo racconto lo troviamo in visita alle scuole più remote del piccolo stato himalaiano, fino a Lunana, villaggio immortalato dall’omonimo film finalista agli Oscar 2022, dove il ministro si reca per celebrare simbolicamente lì l’International Literacy Day.

Powdyel è stato relatore nelle plenarie dei congressi WEEC di Bangkok (3019) e Praga (2022) e fa parte del board internazionale della rete mondiale WEEC. Sarà relatore, partecipando in presenza, al convegno internazionale “Nature in Mind” (Roma, 19 e 20 maggio 2022).

Io e una piccola squadra di funzionari del Ministero dell’Istruzione, accompagnati dall’onorevole parlamentare dell’Alta Gasa, Dasho Kinley Dorji, abbiamo fatto un lungo e arduo tour di alcune delle scuole e delle comunità più remote del paese. Abbiamo lasciato Thimphu il 1° settembre e siamo tornati nella capitale il 13 settembre 2012, completando una missione che normalmente richiede ben più di tre settimane.

Il team ha raggiunto Gasa dopo tre trasbordi derivanti dalla massiccia frana tra Tashithang e Bjishong il primo giorno, dopo aver incontrato gli studenti e il personale della scuola secondaria di primo grado di Bjishong. In serata, ho avuto un incontro con lo staff del distretto che ha trattato diverse questioni relative allo sviluppo, alla democrazia e alle sfide correlate.

Lo dzong di Gasa

La mattina dopo, il gruppo ha visitato lo Dzong di Gasa [gli Dzong, letteralmente “fortezza”, sono il centro religioso, militare, burocratico, amministrativo e sociale dei vari distrettidzongkhag” – e svolgono tra l’altro funzioni di prefettura e di palazzo di giustizia, NdR] e ha offerto preghiere ai lhakhangs [i templi del Bhutan, letteralmente “casa degli dei”, NdR] e ha visto i danni causati dall’ultimo terremoto, compresi altri aspetti dello dzong che richiedono riparazioni e ristrutturazioni urgenti più manutenzione.

Un viaggio avventuroso

Abbiamo anche visitato la scuola primaria di Gasa e incontrato gli insegnanti anche se ci mancavano i bambini perché era una domenica.

Il secondo giorno ci ha portato a Koiena e il terzo giorno ci ha portato a Laya dove abbiamo avuto un incontro con gli studenti e gli insegnanti della scuola primaria di Laya, gli studenti dell’educazione non formale [NFE, Non-Formal Education, il programma di educazione esperienziale, NdR], i membri della comunità locale e i dipendenti pubblici.

L’educazione non formale in Bhutan

L’educazione non formale in Bhutan è una strategia di inclusione e empowerment di una significativa popolazione di cittadini che non hanno l’opportunità di acquisire alfabetizzazione a causa di diversi motivi, tra cui circostanze sociali, economiche e professionali, al momento della loro regolare scolarizzazione.

Consegnato attraverso una vasta rete di centri di apprendimento sparsi in tutto il paese, il programma ha, nel corso degli anni, guadagnato in rilevanza e popolarità – in particolare come abilitatore di apprendimento che ha superato l’intento originale di promuovere la lingua nazionale, Dzongkha. È emerso come un vero e proprio strumento per l’autorealizzazione e la partecipazione alla governance locale nel crescente spazio creato dall’avvento della democrazia. L’educazione non formale è stata, quindi, un vantaggio non solo nel promuovere l’alfabetizzazione e la matematica, ma anche come un importante veicolo per la comunicazione di messaggi importanti su questioni che riguardano la vita delle persone e le più grandi preoccupazioni della società.

Gli ostelli per studenti sono abbastanza confortevoli, così come i modesti alloggi degli insegnanti, ma le aule hanno bisogno di attenzione immediata in quanto non sono affatto in linea con gli standard minimi richiesti da una scuola primaria, compresa la normale manutenzione e cura. Abbiamo incontrato di nuovo gli insegnanti separatamente la sera.

Gangla Karchung

Il 4 settembre il nostro gruppo ha lottato per raggiungere il campo di transito di Rodophu prima del tramonto. Il giorno dopo, abbiamo attraversato il possente Gangla Karchung, torreggiante a 16.400 piedi sul livello del mare [è il passo da attraversare per arrivare a Lunana, alto oltre 5.400 metri], e siamo arrivati ai piedi del lago Tarina Tsho verde smeraldo e abbiamo trascorso la notte sulla riva del fiume Mochhu.

Il sesto giorno, eravamo a Wachey dove ci siamo fermati dallo Tshogpa [il rappresentante della comunità, NdR] e abbiamo fatto il nostro bagno tanto necessario. Abbiamo incontrato almeno un rappresentante di tutte le famiglie di Wachey.

Finalmente a Lunana

Il tempio di Lunana

Il settimo giorno, siamo riusciti a raggiungere Lunana dove siamo stati ricevuti dagli studenti e dagli insegnanti della scuola primaria di Lunana, dagli studenti del settore non formale [NFE, Non-Formal Education], dagli tshogpa, dai genitori, dai membri della comunità locale, dai dipendenti pubblici e dal gewog lam [il monaco capo del comprensorio, NdR]. Abbiamo avuto un breve incontro nella sala da pranzo della scuola e siamo andati a ispezionare le strutture, gli ostelli, gli alloggi del personale, l’unità sanitaria di base [BHU, Basic Health Unit] e il nuovo cantiere.

Abbiamo avuto un incontro separato con gli studenti e gli insegnanti, e uno con gli tshogpa. Abbiamo osservato che mentre un po’ di insegnamento e apprendimento è certamente in corso, la scuola ha riaperto solo nella prima settimana di giugno dopo le vacanze invernali, c’è molto da desiderare per la competenza di apprendimento dei bambini. Sono stati fatti molti sforzi per aumentare le iscrizioni, ma ci sono ancora alcuni bambini che non frequentano la scuola, anche se il programma NFE ha fatto molti progressi.

Sul limitare dello strapiombo

Il progresso accademico è tutt’altro che soddisfacente, ma la sicurezza è vista come una preoccupazione primaria. Una delle pareti della scuola è a soli 26 piedi dal ripido bordo del burrone. La piccola recinzione di filo spinato era caduta e il ministro ha dovuto invitare gli tshogpa e il preside a rimetterla. Ciò che è più spaventoso è che il Phochu sta mangiando velocemente nella base della scuola. Gli tshogpa e il preside furono incaricati di trovare un sito adatto per il trasferimento della scuola. Hanno identificato un buon sito vicino alla casa del capo comprensorio. La questione deve essere affrontata immediatamente.

L’8 settembre è stato un grande giorno per la scuola primaria di Lunana, il luogo di apprendimento più lontana del paese. È stata la sede delle celebrazioni della Giornata internazionale dell’alfabetizzazione.

Studenti e insegnanti della scuola, bambini e insegnanti della ECR Extended Class Room dello Dzong Choizhi [in Bhutan le aule estese, o ECR, sono estensioni di una scuola esistente che soddisfano le esigenze dei bambini provenienti da comunità lontane i cui figli sono troppo piccoli per viaggiare per lunghe distanze verso la scuola più vicina –  lhakhangs (templi) del villaggio, scuole locali, abitazioni private e strutture modeste per lo più costruite dagli studenti stessi o per volere dell’amministrazione locale, NdR], studenti NFE e istruttori di Lunana, Dzong Choizhi e Thanza, genitori, leader locali, funzionari pubblici e la comunità in generale si sono riuniti nella sala da pranzo della scuola e hanno visto, forse per la prima volta nella loro vita, un evento formale organizzato nella loro comunità. Conferenze, presentazioni culturali e premi sono stati seguiti dal pranzo. È stata un’occasione per ricordare.

I rischi del cambiamento climatico

Thorthormi, uno dei laghi formati da dighe moreniche.

Lo stesso pomeriggio, la comitiva partì per Thanza. Lungo il percorso, abbiamo visitato lo Dzong Choizhi, incontrato i bambini e gli insegnanti del centro ECR e NFE ospitato nello Dzong e proceduto verso l’ultimo villaggio di Gasa e siamo stati ricevuti dagli ufficiali del Royal Bhutan Army, dai membri della popolazione civile che lavorano nel sito del progetto Thorthormi [un lago a rischio di “Glacial Lake Outburst Flood”, o GLOF, che è il rilascio improvviso di acqua da un lago alimentato dalla fusione del ghiacciaio e che si è formato a lato, di fronte, all’interno, sotto o sulla superficie di un ghiacciaio; decine dei 2674 laghi glaciali del Bhutan sono a rischio GLOF, NdR], dagli tshogpas e dalla comunità Thanza. Dopo una calorosa accoglienza da parte dei funzionari del Royal Bhutan Army (RBA) e del capo del Disaster Mitigation Project, il gruppo ha trascorso la notte a casa dello tshogpa.

Il 9 settembre era una domenica. È stato quindi molto conveniente per me incontrare tutti gli ufficiali e i soldati del Royal Bhutan Army, il capo e i membri del Disaster Mitigation Project e esprimere la riconoscenza del popolo bhutanese per i sacrifici che stanno facendo per garantire la nostra sicurezza a valle.

Verso l’area dei grandi laghi

Accompagnati dai funzionari della RBA e dallo staff del progetto, abbiamo quindi proceduto verso l’area dei grandi laghi e abbiamo avuto una visione completa del sito.

È una scena mozzafiato ma pervasa dall’incombere di un grande disastro. In piedi ai piedi delle possenti Table Mountains con i laghi giganti intorno, si viene subito trasportati in tempi mitici e a un mondo primordiale.

Gli esseri umani qui sono una piccola entità in mezzo alle potenti forze della natura. I tre laghi Thorthormi, Lugge e Reptreng verde smeraldo sono espressioni epiche di madre natura e simboli che portano enormi messaggi.

Guidati dal Gewog Lam [il gewog è un insieme o comprensorio di villaggi, con a capo un “gup”, il Gewog Lam è il monaco capo del coprensorio NdR] di Lunana, abbiamo offerto le nostre preghiere ai poteri per la sicurezza di tutti i nostri concittadini che lavorano nel sito e oltre e siamo tornati al campo base e siamo stati invitati per un pranzo molto abbondante dalla RBA e dai funzionari del progetto. La sera, eravamo di nuovo a Lunana e abbiamo avuto un’altra sessione con gli insegnanti. La recinzione caduta era stata eretta da allora!

Il 10 settembre è iniziato presto e ora stavamo tornando indietro. Dopo Wachey, siamo scesi rapidamente e ci siamo accampati sulla riva del Phochu, dove tutti abbiamo fatto un bagno rinfrescante e rigenerante nella fonte termale di Wachey.

Lunana, una buca nel ghiaccio…

L’undicesimo giorno doveva essere il più difficile – dovevamo attraversare il fantastico Gangju La, che si erge per 17.100 piedi. L’assistente sanitario di Lunana MB Tamang si è rivelato un eccellente rilevatore di buchi ghiacciati nei ghiacciai quando finalmente siamo arrivati all’alto valico. Si tratta di un’ampia distesa di temuti ghiacciai dove si ritiene che molti yak e abitanti di Lunana siano caduti nell’acqua ghiacciata sottostante e siano stati colti dalla morte.

Deserti montani di sabbia e roccia

Attraversando deserti montani di sabbia e roccia oltre che incantevoli laghi verdi, attraverso un miracolo di convulsioni geologiche nel tempo, ci siamo ritrovati di nuovo in campeggio sulla riva del Mochu, sfidando la pioggia e il freddo.

Il giorno dopo, siamo partiti per Ramina ma la strada era insidiosa: fangosa, scivolosa, infestata da sanguisughe, buia e nebbiosa, ma eravamo tutti nella casa più gentile e ospitale del gomchen [un monaco laico, NdR] Tshering di sera. La mia ansia per i ritardatari e i cavalli era destinata a riposare quando tutti gli animali e i compagni furono presi in considerazione.

L’ultimo giorno, il 13 settembre, si è rivelato non meno carico di rischi. La discesa ripida, fangosa, scivolosa, tormentata dalla sanguisuga e pericolosa ha messo alla prova la nostra capacità di bilanciare corpo e anima. Ma una volta che eravamo nella terra sacra di Guru Rimpochhe, tutte le preoccupazioni erano finite. Siamo stati ricevuti dal curatore e tshogpa e portati in un raro tour dei siti sacri. È stata la conclusione più speciale di un viaggio lungo e arduo.

Siamo stati ricevuti dalla comunità presso l’ambulatorio di Goenshari, dove abbiamo accettato la loro richiesta di un ECR e siamo scesi alla testa della strada per essere accolti dal Gewog Thrizin, dagli tshogpas e dallo staff del Dzongkhag Punakha e dal personale della scuola di Goenshari con un sontuoso pranzo.

Eravamo tutti di nuovo sulla strada – tutti interi. Abbiamo ringraziato e congedato il cavaliere, i nostri compagni di viaggio e colleghi e aiutanti di Gasa, e il personale del gewog che è venuto a riceverci ed è salito a bordo dei nostri veicoli per la scuola elementare di Goenshari. Siamo stati ricevuti dal preside, dal personale, dagli studenti e dai genitori. Abbiamo fatto un breve tour della scuola, delle aule e una breve sessione con gli insegnanti.

Dasho Dzongrab e il Sovrintendente di Polizia ci stavano aspettando a Damchen per un high tea. Eravamo tutti a casa alle 19:30, con ricordi da custodire e avventure da raccontare.

Riuscirò a ripercorrere i miei passi su quelle alture mozzafiato e paesaggi incantevoli e rivivere il calore sconfinato dei nostri concittadini che hanno fatto delle dimore degli dèi la loro casa? Bene, questo è un segreto! O, forse, non un segreto!

Parliamone ;-)